שחלה

מתוך ויקיסקס
קפיצה אל: ניווט, חיפוש

שחלה היא איבר רבייה אצל נשים שתפקידה לייצר את תאי הרבייה הנקביים - הביציות. השחלה היא הגונדה הנקבית; גונדה היא איבר המייצר תאי רבייה.

מערכת הרבייה הנקבית באדם

באדם (וברוב היונקים) קיימות שתי שחלות. הן מצויות בחלל הבטן, מעל לרחם. הביציות נודדות מהשחלה אל החצוצרות ומשם אל הרחם, שם הן ממתינות זמן קצר להפריה (מפגש עם תא רבייה זכרי). אם הביצית מופרה על ידי תא זרע היא נדבקת אל קיר הרחם ומתפתחת לעובר בתהליך הקרוי הריון. אם לא מתרחשת הפריה - זהו המצב השגרתי - נפלטת הביצית, יחד עם דם אשר הזין אותה במשך ההמתנה, אל מחוץ לגוף בתהליך הקרוי וסת (המחזור החודשי).

השחלות מייצרות את כל הביציות עוד לפני לידת האישה, והביציות הלא-בשלות נשמרות בשחלה במשך שנים. בגיל ההתבגרות מבשילות הביציות ומתחילות את נדידתן - ביצית אחת בכל 28 יום - אל הרחם. המחזור החודשי נפסק כשהאישה מגיעה לגיל הבלות, בו אינה יכולה יותר להיכנס להריון (בשל הפסקת הבשלת הביציות - כשבשחלותיה מתחת לאלף ביציות שלא הבשילו).

בנוסף לייצור הביציות מבוצעת בשחלות סינתזה של מספר הורמונים נשיים. תרכובות אלו נשלחות מהשחלות, דרך מחזור הדם, אל כל חלקי הגוף, וגורמות לשינויים פיזיולוגיים שבהם מתאפיין ההבדל בין זכרים ונקבות (אצל הגברים מיוצרים הורמונים זכריים באשכים, הגונדות הזכריות).

לעתים מתרחש מפגש בין תא זרע וביצית לפני שהאחרונה מספיקה להגיע אל הרחם. העובר מתחיל להתפתח בחצוצרה ובמקרים נדירים מאוד - בשחלה עצמה. במקרה של הריון בשחלה כמעט ולעולם לא מצליח העובר להתפתח בצורה תקינה, ונדרשת התערבות כירורגית להסרתו (ראו: הפלה מלאכותית). יכולתה של האישה להיכנס להריון בעתיד לאחר מקרה זה בדרך כלל נפגמת במידה זו או אחרת.

שחלה פוליציסטית

מחלה פוליציסטית של השחלה המוכרת בכינוי "שחלה פוליציסטית" או בלועזית PCOD היא שחלה מרובת ציסטות היא סוג של מחלה הורמונלית. במחלה זו השחלה מוגדלת (עד פי שלושה מגודלה הרגיל) ומתפתחים בה מספר גדול של זקיקים באופן לא מושלם או מספר רב של ציסטות. ברוב המקרים הזקיקים אינם מבצעים ביוץ ונשארים בתוך כיסים (ציסטות).

למחלה זו יש לרוב תופעות לוואי כמו שיעור יתר והשמנה.